Gunhild møter Oyungerel Tsedevdamba

Har sørget for å gjøre ordet "toalett" akseptabelt i Mongolia

Tekst og fotos: Trude B-J Margel

Som tidligere medlem av det mongolske parlamentet og tidligere kulturminister for turisme og sport, er Oyungerel som politisk rådgiver til Mongolias president, kjent for hennes menneskerettighetsarbeid.

Oyungerel deltok på Stanford og Yale Universiteter, og var Stanfords første mongolske student. Hun deltok i 2003 i en alder av 36 år og tok sin master i internasjonale studier. Hennes arbeid har omfattet lovgivning som omhandler vold i hjemmet og beskyttelse av kulturarvsteder, hjem til mongolske urfolk, og arbeider for å stoppe smuglere fra ulovlig fjerning av dinosaurfossiler fra Mongolia.

Men hennes arbeid med å gjøre endringer i Mongolia innen hygiene er en fascinerende historie hvor hun har blant annet har sørget for at det tabubelagte ordet «toalett», ble skrevet inn i de moderne mongolske lover. Hvorfor? Fordi på landets stepper hadde få personer tilgang til sikre sanitærforhold, og da de ble tilbudt toaletter, nektet de, da det gikk i strid med deres kultur. I sitt arbeid med å endre holdninger, reiste Oyungerel fra landsby til landsby for å undervise og forandre atferd. Dette har resultert i banebrytende resultater og utgivelsen av boken "Let's Change Toilets" i 2017 i samarbeid med det Ulaanbaator-baserte NGO, Local Solutions Foundation. Sammen har de påvirket betydelig endring i installasjon av toaletter i landsbyene og redusert alvorlige sykdommer.

Oyungerel presents at the Reinvented Toilet Expo in Beijing
Oyungerel Tsedevdamba deler sin historie på The Reinvented Toilet Expo
i Beijing 2018.

Boken forteller om toalett-teknologi, slamstyringsløsninger og innovasjoner, nye retningslinjer og beste fellesskapspraksis. Boken tar sikte på å stoppe stigmatikken knyttet til ordet 'toalett' og popularisere begrepet med en ny virksomhet som inspirerer lokale ledere, familier og politiske beslutningstakere til å investere i trygg sanitet.

Group CEO Gunhild Sjøvik i Cinderella Eco Group hadde et varmt møte med Oyungerel Tsedevdamba, og de delte erfaringer med forbrenningsteknologi for toaletter plassert i selv de fjerneste områdene i verden.

Oyungerel and Gunhild

Les mer om Oyungerel Tsedevdamba og hennes arbeid her: http://www.oyungerel.org/