Gunhild tapasi Oyungerel Tsedevdamban

Sana ”käymälä” hyväksyttäväksi Mongoliassa

Teksti ja valokuvat: Trude B-J Margel

Mongolian parlamentin entisenä jäsenenä ja entisenä kulttuuri-, matkailu- ja urheiluministerinä Oyungerel on Mongolian presidentin poliittinen neuvonantaja ihmisoikeuksiin ja yleisön osallistumiseen liittyvissä asioissa. Hän on tunnettu ihmisoikeustyöstään. 

Oyungerel opiskeli Stanfordin ja Yalen yliopistoissa. Hän oli Stanfordin ensimmäinen mongolialainen opiskelija, kun hän aloitti 36-vuotiaana maisterintutkintonsa kansainvälisen politiikan opinnoissa vuonna 2003. Työssään hän on auttanut perheväkivaltaa koskevien lakien hyväksymisessä ja suojellut kulttuuriperintökohteita, jotka ovat Mongolian alkuperäiskansojen koti. Lisäksi hän on pyrkinyt estämään salakuljettajia viemästä dinosaurusten fossiileja laittomasti Mongoliasta.

Hänen työnsä muutoksen aikaansaamiseksi Mongoliassa on kuitenkin kiehtova tarina. Hän on vaikuttanut osaltaan tabusanan käymälä käyttöön, jotta se kirjoitettaisiin ja hyväksyttäisiin nykypäivän lakeihin Mongoliassa. Miksi? Koska vain harvoilla on käytössä turvallinen sanitaatio hänen kotimaansa aroilla. Kun sitä tarjottiin heille, he kieltäytyivät, koska se oli ristiriidassa heidän kulttuurinsa kanssa. Hän on työskennellyt kansansa parissa ja matkustanut kylästä toiseen opettaakseen ja muuttaakseen käyttäytymistä, minkä seurauksena on ollut uraauurtavia tuloksia. Hän julkaisi kirjan ”Let’s Change Toilets” vuonna 2017 yhteistyössä Ulan Batorissa sijaitsevan Local Solutions Foundation -kansalaisjärjestön kanssa. Se on vaikuttanut merkittävästi käymälöiden asentamiseen kyliin, mikä on auttanut vähentämään sairauksia.

Oyungerel presents at the Reinvented Toilet Expo in Beijing
Oyungerel Tsedevdamba kertoo tarinansa Beijingissä vuonna 2018 järjestetyssä Reinvented WC Expo - näyttelyssä

Kirja käsittelee käymäläteknologiaa, lietteen käsittelyratkaisuja ja -innovaatioita sekä toimintaperiaatteita ja parhaita yhteisöjen käytäntöjä. Kirjan tarkoitus on poistaa stigma, joka liitetään sanaan ”käymälä”. Lisäksi se pyrkii kansanomaistamaan aiheen uutena liiketoimintamahdollisuutena sekä inspiroimaan paikallisia johtajia, perheitä ja päättäjiä investoimaan turvalliseen sanitaatioon. Oyungerel työskentelee tiiviisti Local Solutions Foundation -säätiön kanssa järjestääkseen ympärivuotista koulutusta kaikissa maakunnissa ja Mongolian pääkaupungissa.

Cinderella Eco Groupin toimitusjohtaja Gunhild Sjøvikin ja Oyungerel Tsedevdamban tapaaminen oli lämminhenkinen. He jakoivat kokemuksiaan sanitaatioteknologioista myös maailman kaikkein syrjäisimmiltä alueilta.

Oyungerel and Gunhild

Lisätietoja Oyungerel Tsedevdambasta ja hänen työstään: http://www.oyungerel.org/