Buzón de información: Las 10 áreas de enfoque más importantes de la OMS.

A continuación se presentan 10 de los muchos problemas que requerirán la atención de la OMS y de sus asociados en el ámbito de la salud global en 2019-2024

Contaminación del aire y cambio climático
En todo el mundo, nueve de cada diez personas respiran aire contaminado todos los días. En 2019, la OMS considera que la contaminación del aire es el mayor riesgo ambiental para la salud. Los contaminantes microscópicos transportados por el aire pueden penetrar las vías respiratorias y el sistema circulatorio, dañar los pulmones, el corazón y el cerebro, y matar a 7 millones de personas a principios de cada año a causa de enfermedades como el cáncer, los accidentes cerebrovasculares y las enfermedades cardíacas y pulmonares. Alrededor del 90 % de estas muertes se producen en países de ingresos bajos y medianos, con grandes cantidades de emisiones procedentes de las empresas, el transporte y la agricultura, así como de quemadores sucios y combustible en los hogares.

Enfermedades no transmisibles
Las enfermedades no transmisibles como la diabetes, el cáncer y las enfermedades cardíacas, son responsables colectivamente de más del 70 % de todas las muertes en el mundo, es decir, 41 millones de personas. Esto incluye a 15 millones de personas que mueren prematuramente entre los 30 y 69 años de edad. Más del 85 % de estas muertes prematuras se producen en países de ingresos bajos y medianos.

El aumento de estas enfermedades ha sido impulsado por cinco factores de riesgo: el consumo de tabaco, la inactividad física, el consumo nocivo de alcohol, una dieta poco saludable y la contaminación del aire. Estos factores de riesgo también empeoran los problemas de salud mental, que pueden originarse desde una edad temprana: La mitad de todas las enfermedades mentales comienzan a los 14 años, pero la mayoría de los casos no se detectan ni se tratan: el suicidio es la segunda causa principal de muerte entre los jóvenes de 15 a 19 años.

Pandemia mundial de gripe
El mundo se enfrentará a otra pandemia de gripe, lo único que no sabemos es cuándo se producirá y la gravedad de la misma. La protección global es tan efectiva como el eslabón más débil del sistema de atención sanitaria y de respuesta de un país.

Cada año, la OMS recomienda las cepas bacterianas que deben incluirse en la vacuna contra la gripe para proteger a la población contra la gripe estacional. En caso de que una nueva cepa de gripe desarrolle un potencial pandémico, la OMS ha creado una asociación única con 153 instituciones de 114 países para garantizar un acceso efectivo y equitativo a los diagnósticos, vacunas y tratamientos, especialmente en los países en desarrollo.

Situaciones de vulnerabilidad y calidad de vida
Más de 1.600 millones de personas (el 22 % de la población mundial) viven en lugares donde las crisis prolongadas (debido a una combinación de desafíos como la sequía, la hambruna, los conflictos y el tránsito de la población) y la deficiente atención sanitaria proporcionan un acceso insuficiente a la atención básica.

Resistencia a los antibióticos y otros fármacos preventivos
El desarrollo de antibióticos y otros fármacos para las bacterias y la malaria son algunos de los mayores éxitos de la medicina moderna, pero su efecto está bajo una amenaza. La resistencia a los fármacos antibacterianos (la propia capacidad de las bacterias, parásitos, virus y hongos para resistir a estos fármacos) amenaza con devolvernos a una época en la que no éramos capaces de tratar infecciones como la neumonía, la tuberculosis, la gonorrea y la salmonelosis.

La tuberculosis por sí sola es una enfermedad que causa que alrededor de 10 millones de personas enfermen y 1,6 millones mueran cada año. En 2017, unos 600.000 casos de tuberculosis eran resistentes al fármaco más eficaz, y el 82 % de ellos tenían un tipo de tuberculosis que no era tratable con los medicamentos actuales.

El ébola y otros patógenos de gran peligrosidad
En 2018, se produjeron dos brotes aislados de ébola en la República Democrática del Congo. Ambos se extendieron a ciudades de más de un millón de habitantes. Una de las zonas afectadas también se encuentra en una zona de conflicto activo donde el acceso a profesionales sanitarios que puedan identificar, tratar y detener los brotes antes de que se conviertan en amenazas globales es deficiente. Sin la presencia de la OMS y sin la atención sanitaria necesaria, situaciones como esta pueden traducirse en epidemias graves.

Asistencia médica primaria deficiente
El servicio de atención médica primaria suele ser el primer punto de contacto de las personas con la atención sanitaria y, en el mejor de los casos, debería proporcionar una atención integral, asequible y con base en la comunidad a lo largo de toda su vida. Se necesitan sistemas sanitarios con una sólida atención médica primaria para lograr la cobertura sanitaria universal.

Sin embargo, muchos países, especialmente de ingresos bajos o medianos, carecen de recursos suficientes para ofrecer servicios médicos adecuados. En octubre de 2018, la OMS participó en una importante conferencia mundial en Astana, Kazajstán, donde todos los países se comprometieron a renovar el compromiso con el servicio de atención médica primaria de la Declaración de Alma-Ata de 1978. En 2019, la OMS trabajará con sus asociados para revitalizar y fortalecer la atención médica primaria en cada país y dar seguimiento a los compromisos concretos de la Declaración de Astana.

Vacunas y desconocimiento
Cobertura de vacunación: las creencias personales que rechazan la vacunación a pesar de la disponibilidad de vacunas amenaza con revertir los avances en la lucha contra las enfermedades resistentes a las vacunas. La vacunación es una de las formas más rentables de prevenir enfermedades. Actualmente previene entre 2 y 3 millones de muertes al año, y otros 1,5 millones pueden evitarse si se mejora la cobertura de vacunación mundial.

El sarampión, por ejemplo, ha experimentado un aumento del 30 % en los casos a nivel mundial. Las causas de este aumento son complejas, y no todos estos casos se deben a la falta de cobertura de vacunación, pero algunos países que estaban a punto de eliminar la enfermedad han visto ahora una reaparición.

Fiebre del dengue
El dengue, una enfermedad transmitida por mosquitos que causa síntomas similares a los de la gripe y que puede ser mortal y matar a hasta el 20 % de los pacientes con síntomas graves, ha sido una amenaza creciente durante décadas. Alrededor del 40 % de la población mundial corre el riesgo de contraer la fiebre del dengue y se producen unos 390 millones de infecciones al año. La Estrategia de la OMS para el Control del Dengue tiene como objetivo reducir las muertes en un 50 % de aquí al año 2020.

VIH
El progreso en relación con el VIH ha sido enorme en lo que respecta a la realización de pruebas de detección, la administración de medicamentos vitales (22 millones están en tratamiento) y el acceso a medidas preventivas.

Pero la epidemia continúa acelerándose, con casi un millón de personas que mueren cada año a causa del VIH/SIDA. Desde el comienzo de la epidemia, más de 70 millones de personas han sido infectadas y alrededor de 35 millones han muerto. Hoy en día, alrededor de 37 millones de personas en todo el mundo viven con el VIH. Un grupo cada vez más afectado por el VIH son las niñas y las mujeres (de 15 a 24 años de edad), que se encuentran en situación de riesgo y son responsables de 1 de cada 4 infecciones por el VIH en el África subsahariana, a pesar de que representan el 10 % de la población.